em destaque e estradas sinuosas: dia 4

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Eu dormi muito bem. Apesar de todo o constrangimento dos sons altos e enervantes que a bomba de ar elétrica causou na noite anterior, meu confortável colchão de ar mais do que compensou isso. Senti-me revigorado, o sol já estava acima do horizonte com raios estreitos de luz forçando seu caminho através das fendas nos galhos, galhos e folhas das árvores que se elevavam sobre meu acampamento. Os pássaros cantavam, interrompidos apenas pelos sons de um corvo detestável nas proximidades. Vários outros campistas estavam se mexendo e o ar cheirava a fogueira, que eu precisava construir para cozinhar meu café da manhã.

Tenho muito orgulho da minha capacidade de acender uma fogueira ou fogo em nossa lareira ou fogão a lenha em casa com poucos recursos. Quer eu construa uma tenda ou um bloco quadrado com galhos e galhos serrados que se encaixem como toras de Lincoln, considero uma vergonha pessoal precisar de qualquer material de iniciação de incêndio produzido comercialmente, menos jornal, e peguei uma cópia do USA Today do hotel na manhã anterior para este propósito específico. Obrigado escoteiros por preservar essa habilidade quase perdida.

Enquanto o fogo crepitava, eu vasculhei minha caixa de mandril, também conhecida como meu grande refrigerador que estava primitivamente abastecido com algumas ervas, temperos, essências em pó e alguns itens frescos que eu havia comprado na mercearia ao sair de Thurmont. Para aqueles que estão se perguntando o que é uma caixa de mandril, esse era o grampo em um recipiente que continha utensílios de cozinha e comida para trens de carroça nos velhos tempos. Não posso reivindicar as idéias para parte do meu café da manhã caseiro, mas minha esposa fez uma extensa pesquisa sobre a preparação de refeições para nossas viagens de mochila e acampamento. Devo dar crédito onde é devido.

Coloquei a grelha sobre o fogo, coloquei uma frigideira de ferro fundido em cima e joguei um pequeno bife de presunto. Enquanto isso estava cozinhando eu cortei algumas laranjas ao meio e usei uma faca de toranja para desalojar a maior parte da polpa depois que o suco foi espremido em um frasco de pedreiro. Em seguida, misturei um pacote de mistura de muffin de mirtilo com o copo de leite que havia feito com leite em pó e peguei colheradas da mistura em metades vazias de laranja. As outras metades foram colocadas em cima das metades da mistura de muffins e, em seguida, as laranjas inteiras foram embaladas individualmente em papel alumínio e reservadas. Quando meu presunto terminou, joguei alguns ovos na frigideira para fritar. Uma vez que o fogo estava reduzido a brasas, enterrei as laranjas embrulhadas em papel alumínio para deixá-las cozinhar e voilá, muffins de laranja e mirtilo.

Depois que me limpei do café da manhã, caminhei pela trilha inferior até Cunningham Falls para queimar meu café da manhã calórico digno de um nadador olímpico. Eu tive a premeditação de colocar meus chinelos e toalha na minha mochila e apenas usei meu calção de banho para que eu pudesse dar um mergulho no lago Hunting Creek no meu retorno. As cataratas me lembraram várias cachoeiras no Shenandoah National Park, mas cada cachoeira é diferente e a caminhada para chegar lá é uma experiência diferente, então, embora possa parecer mundano, eu aprecio cada uma pela variedade que elas oferecem. Realmente não era uma caminhada muito boa do local da minha barraca até Cunningham Falls; mais uma caminhada de duração moderada, mas eu ainda estava quente quando voltei ao lago.

Havia várias famílias com crianças construindo na areia e esguichando armas de água umas nas outras enquanto estavam com água no peito. Havia uma senhora idosa de touca de natação dando voltas. Eu esperava ter tanta mobilidade na idade dela. Algumas pessoas gostam de paz e sossego, inclusive eu. Mas na praia, gosto de ver e ouvir as brincadeiras, risos e gritos brincalhões das crianças. Eles estão felizes e, por padrão, isso sempre me deixa feliz. Fui nadar na água morna e voltei para a casa de banhos em Bear Branch Loop para tomar um banho e sair para o dia. Eu tinha decidido passar uma segunda noite no acampamento, mas queria ir encontrar algumas vinícolas para explorar, pois, afinal, esse era o objetivo desta excursão.

No meu caminho para fora do acampamento, parei no escritório de registro para garantir que era seguro deixar minha barraca e acampamento montados enquanto eu estava fora pelo resto do dia. Lá, a anfitriã do acampamento, Susan, estava do lado de fora. Ela me disse que não havia problema em deixar tudo e, durante nossa conversa, ela perguntou de onde eu tinha vindo. Contei a ela sobre a viagem e eu era de uma pequena cidade chamada Orange, na Virgínia Central. “Eu morava em Orange!” Ela disse. Quais eram as chances? Ela estava na casa dos cinquenta e meu pai era bastante conhecido devido ao seu trabalho como funcionário dos correios na cidade, onde interagia com todos. Lembro-me de andar pela cidade com meu pai e parecia que todos os outros carros acenavam para ele. Ela conhecia meu pai também. Quais eram as chances? Conversamos sobre Orange por alguns minutos e perguntei se ela gostava de vinho, e ela gostou. Eu disse a ela que a veria novamente amanhã, mesmo lugar, mesma hora.

A caminho da Adams County Winery, fiz duas paradas curtas em Emmitsburg, Maryland. A primeira foi a Gruta de Nossa Senhora de Lourdes, localizada no campus da Universidade de Santa Maria. Não sou católico, mas parecia interessante, e era. Eu nunca tinha estado em um lugar como este antes. Havia dezenas de buquês de flores, centenas de velas acesas e vários indivíduos agarrados ao rosário, recitando orações. Era uma atmosfera pacífica, mas eu me senti um pouco fora do lugar. O que mais gostei foram os belos mosaicos de azulejos. Acredito que a arte de uma pessoa é uma extensão reflexiva de si mesma e adora ver o que os outros criam. Os desenhos intrincados incluíam cenas de Gabriel aparecendo na frente de Maria, Jesus na manjedoura, Jesus ensinando e outros. A segunda parada, o National Fallen Firefighters Memorial, ficava a apenas alguns quilômetros ao norte na Rota 15. As homenagens incluíam um bocal de mangueira de incêndio de cromo/aço com um capacete de cabeça para baixo, estátuas de bombeiros levantando uma bandeira americana, um monumento de pedra com o símbolo logotipo da cruz maltesa do bombeiro e várias placas de bronze embutidas e tijolos gravados na passarela.

Estava chegando perto da hora do almoço e uma busca rápida me levou ao Rube's Crab Shack. Quer dizer, eu ainda estava na capital do caranguejo, então por que não? O interior não era nada extravagante, mas principalmente mesas em fileiras como uma sala de bingo e cadeiras empilháveis. Isso não me incomodou, porque alguns dos melhores restaurantes que já estive eram do tipo buraco na parede. Nas ChinaTowns de Nova York e São Francisco, comi em estabelecimentos que não tinham uma palavra de inglês no cardápio, com os assentos mais rudimentares que você já viu. Em Calabash, Carolina do Norte, o melhor restaurante de frutos do mar tem mesas de piquenique dentro. Para ser honesto, prefiro que a qualidade esteja na comida e não na atmosfera. No Rube's, pedi um Sanduíche de Caranguejo de Casca Macia. Eu nunca tinha comido a casca de um caranguejo maltratado e frito antes. A textura era nova e diferente, mas o sabor tirou minhas hesitações. Para a adega!

Peguei a rota mais direta para Adams County Winery, que por acaso era uma estrada rural que passava pelo Liberty Mountain Resort. Eles tinham um campo de golfe bonito, mas eu não jogo golfe. Eles tinham pistas de esqui e, enquanto eu esquio, não havia neve na montanha em maio. Eu usaria o termo montanha livremente. Tenho certeza de que é um lugar decente, mas tenho quase certeza de que poderia fazer uma corrida do topo ao fundo de qualquer uma de suas encostas em sessenta segundos. Também passei por uma placa que dizia Zoo Road. Parei em um posto de gasolina, procurei, encontrei o East Coast Exotic Animal Rescue, e o site deles afirmava que os visitantes eram permitidos. Fiz uma anotação mental e continuei até a vinícola.

Adams County Winery está situado no meio de centenas de hectares de pomares e vinhas. Há muito espaço interno e externo para todas as ocasiões e tamanhos de grupos. A música ao vivo é frequente, o Terrace Bistro tem um forno de tijolos a lenha ao ar livre para alimentos recém-assados, e os jardins têm espreguiçadeiras onde você pode saborear seu copo (ou copos) de vinho enquanto sente o cheiro doce das flores da primavera. Eu mencionei os celeiros vermelhos rústicos de meados do século XIX dos quais nunca me canso? Uma degustação de três vinhos é complementar e seis vinhos custam US$ 6. Com sua proximidade com Gettysburg, muitos dos vinhos são nomeados após atributos específicos da batalha, como Rebel Red, Tears of Gettysburg, Traveler (cavalo de Robert E. Lee), Turning Point e Yankee Blue. Após a degustação, tomei um copo de Rusty's Red, o homônimo do Golden Retriever da Adams County Winery, Rusty. Eu sou uma pessoa de cachorro, então sim, eu fiz minha seleção apenas com base no fato de que havia uma foto de um cachorro na garrafa. Certamente não foi a primeira vez que fiz uma seleção baseada em um animal de estimação, e tenho certeza que não será a última. Uma brisa agradável soprava, mas o sol estava quente, então sentei-me em uma espreguiçadeira à sombra, ouvindo um grupo de mulheres de meia-idade fofocando sobre um novo vizinho que não cortava a grama o suficiente e uma de suas filhas que estava se casando no verão na Flórida e como eles não estavam ansiosos pelo calor.

Depois que terminei meu vinho, fui ao centro de Gettysburg para ver as vitrines, visitar a Reid's Winery Tasting Room e a Cider House, e jantar no The Avenue. O Antique Center of Gettysburg e o Union Drummer Boy são essencialmente museus com itens à venda onde você pode encontrar de tudo, desde artefatos de época, roupas, móveis, bugigangas e até armas de guerra. Entrei na Dirty Billy's Hats e experimentei uma cartola para me comparar com Abraham Lincoln. Eu não sou tão alto, não tinha barba, orelhas ou nariz tão proeminentes, e prontamente decidi ficar com meu boné de beisebol. Para um aficionado por história como eu, For the Historian tem livros que mergulham profundamente em todos os tópicos imagináveis ​​com qualquer relevância para a Guerra Civil e a Segunda Guerra Mundial. Eu provavelmente passei cerca de duas horas navegando pelas lojas do centro antes de ir para o Reid's.

Tive dificuldade em decidir entre o voo de cidra ou a degustação de vinhos. Optei pela degustação de vinhos e optei por vinhos temáticos de Gettysburg. O primeiro branco foi um simples chardonnay envelhecido em barril e o segundo foi uma mistura chamada Jennies' House White. Jennie Wade foi a única vítima civil da batalha de Gettysburg. Seu noivo, um cabo da União, não sabia de sua morte antes de morrer em cativeiro uma semana depois. A Jennie Wade House foi preservada e agora oferece passeios históricos. Quando passamos para os tintos, provei Angels on the Battlefield, Seminary Ridge Red e Reid's Red. Jennie's House era um pouco mais doce, então achei que era uma aposta segura para levar para Susan na manhã seguinte. Era hora do jantar e meu restaurante de escolha estava a apenas alguns quarteirões de distância e decidi caminhar, pois estava uma noite tão agradável.

Provavelmente estive em Gettysburg meia dúzia de vezes, talvez mais algumas, ao longo dos anos. Nós até fomos para Gettysburg para ficar em uma cabana para nossa lua de mel. Eu amo diners por tudo o que eles são. Eu gosto da atmosfera geralmente amigável da cidade natal, a variedade de alimentos e uma boa qualidade bastante padrão. Dois dos meus restaurantes favoritos estão no centro de Chattanooga, Tennessee e, por acaso, Gettysburg. Na verdade, fiz um passeio de bicicleta de quase quatro horas em cada sentido apenas para ir até lá, comer no The Avenue e voltar para casa. A Avenida é onde todos os moradores vão. Deputados e guardas do Parque Nacional sentam-se nas banquetas do bar para tomar café e tomar um café da manhã antes de seu turno. Casais vêm para jantar depois do trabalho. Eu comi todas as refeições do dia lá. Tenho o péssimo hábito de pedir sempre o mesmo item do menu quando encontro algo que realmente gosto. No The Avenue, esse item são as costeletas de porco fritas com osso. Teria sido um pecado do sul não ter purê de batatas e molho com ele, e algum tipo de vegetal para uma medida de bem-estar saudável. Não se esqueça de uma fatia de torta da caixa de sobremesa.

Depois do jantar, parei na mercearia no caminho de volta ao acampamento para comprar mais mantimentos frescos no dia seguinte. Eu não tinha a menor ideia de qual seria meu itinerário no dia seguinte. Talvez eu começasse com outra caminhada e nadasse antes de desmontar o acampamento e fazer as malas para dirigir para destinos ainda determinados, embora eu suponha que tivesse um pressentimento de que vinho estaria envolvido.

Vinho e estradas sinuosas: dia 3

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