Vino y caminos sinuosos: día 4

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Dormí muy bien. A pesar de toda la vergüenza que me causaron los desconcertantes sonidos fuertes que causó la bomba de aire eléctrica la noche anterior, mi cómodo colchón de aire lo compensó con creces. Me sentí refrescado, el sol ya estaba sobre el horizonte con rayos estrechos de luz que se abría paso a través de las grietas en las ramas, ramas y hojas de los árboles que se elevaban sobre mi campamento. Los pájaros cantores cantaban, interrumpidos solo por los sonidos de un desagradable cuervo cercano. Varios otros campistas se estaban moviendo y el aire olía a fogata, que necesitaba encender para cocinar mi desayuno.

Me enorgullece mucho mi capacidad para encender una fogata o fuego en nuestra chimenea o estufa de leña en casa con pocos recursos. Ya sea que construya un tipi o un bloque cuadrado con ramas y miembros aserrados que encajen entre sí como los troncos de Lincoln, considero que es una vergüenza personal necesitar materiales para encender fuego producidos comercialmente, menos periódicos, y tomé una copia del USA Today de la hotel la mañana anterior para este propósito en particular. Gracias Boy Scouts por preservar esa habilidad casi perdida.

Mientras el fuego rugía, revisé mi caja de comida, también conocida como mi hielera grande que estaba primitivamente abastecida con algunas hierbas, especias, productos esenciales en polvo y algunos artículos frescos que había comprado en la tienda de comestibles cuando salía de Thurmont. Para aquellos que se preguntan qué es una caja de portabrocas, ese era el contenedor básico que contenía utensilios de cocina y alimentos para los vagones en los Viejos Tiempos. No puedo reclamar las ideas para parte de mi desayuno casero, pero mi esposa ha investigado mucho sobre la preparación de comidas para nuestros viajes de mochileros y campamentos. Debo dar crédito donde es debido.

Coloqué la rejilla sobre el fuego, puse una sartén de hierro fundido encima y puse un pequeño bistec de jamón. Mientras se cocinaba, corté algunas naranjas por la mitad y usé un cuchillo para toronjas para quitar la mayor parte de la pulpa después de exprimir el jugo en un tarro de albañil. Luego mezclé un paquete de mezcla para muffins de arándanos con la taza de leche que había preparado con leche en polvo y saqué cucharadas de la mezcla en mitades vacías de naranja. Las otras mitades se colocaron encima de las mitades de la mezcla para muffins y luego las naranjas completas se envolvieron individualmente en papel de aluminio y se reservaron. Cuando terminé mi jamón, eché un par de huevos en la sartén para freír. Una vez que el fuego se redujo a las brasas, enterré las naranjas envueltas en papel de aluminio para que se cocinen y listo, muffins de naranja y arándanos.

Después de limpiarme del desayuno, caminé por el sendero inferior hasta Cunningham Falls para quemar mi desayuno calórico digno de un nadador olímpico. Tuve la previsión de empacar mis chancletas y una toalla en mi mochila y solo me puse mi traje de baño para poder darme un chapuzón en Hunting Creek Lake a mi regreso. Las cataratas me recordaron varias cataratas en el Parque Nacional Shenandoah, pero cada catarata es diferente y la caminata para llegar allí es una experiencia diferente, así que aunque parezca mundano, disfruto mucho cada una por la variedad que ofrecen. Realmente no fue una gran caminata desde el sitio de mi tienda hasta Cunningham Falls; más una caminata pausada de longitud moderada, pero todavía estaba caliente cuando regresé al lago.

Había varias familias con niños construyendo en la arena y arrojándose pistolas de agua mientras estaban en el agua hasta el pecho. Había una anciana con un gorro de baño dando vueltas. Esperaba tener tanta movilidad a su edad. A algunas personas les gusta la paz y la tranquilidad, incluido yo mismo. Pero en la playa, me gusta mirar y escuchar las bromas, las risas y los gritos juguetones de los niños. Son felices y, por defecto, siempre me hace feliz. Fui a nadar en el agua tibia y caminé de regreso a la casa de baños en Bear Branch Loop para tomar una ducha y salir por el día. Había decidido pasar una segunda noche en el campamento pero quería ir a buscar algunas bodegas para explorar ya que, después de todo, ese era el propósito de esta excursión.

Al salir del campamento, me detuve en la oficina de registro para asegurarme de que era seguro dejar mi tienda de campaña y el campamento instalados mientras estaba fuera por el resto del día. Allí, la anfitriona del campamento, Susan, estaba parada afuera. Me dijo que estaba bien dejarlo todo y durante nuestro curso de pequeña charla me preguntó de dónde había venido. Le conté sobre el viaje y yo era de un pequeño pueblo llamado Orange en Virginia Central. "¡Solía ​​vivir en Orange!" Ella dijo. ¿Cuáles eran las posibilidades? Ella tenía casi cincuenta años y mi papá era bastante conocido debido a su trabajo como empleado postal en la ciudad donde interactuaba con todos. Recuerdo andar por la ciudad con mi papá y parecía que todos los demás autos lo saludaban. Ella también conocía a mi papá. ¿Cuáles eran las posibilidades? Hablamos de Orange durante unos minutos y le pregunté si le gustaba el vino, lo cual hizo. Le dije que la volvería a ver mañana, en el mismo lugar, a la misma hora.

De camino a la bodega del condado de Adams, hice dos breves paradas en Emmitsburg, Maryland. La primera fue La Gruta de Nuestra Señora de Lourdes, ubicada en el campus de la Universidad de Saint Mary. No soy católico, pero parecía interesante, y lo era. Nunca antes había estado en un lugar como este. Había docenas de ramos de flores, cientos de velas encendidas y varios individuos agarrados a rosarios, recitando oraciones. Era un ambiente tranquilo, pero me sentí un poco fuera de lugar. Lo que más disfruté fueron los hermosos mosaicos de azulejos. Creo que el arte de uno es una extensión reflejada de uno mismo y me encanta ver lo que otros crean. Los intrincados diseños incluían escenas de Gabriel apareciendo frente a María, Jesús en el pesebre, Jesús enseñando y otros. La segunda parada, el Monumento Nacional a los Bomberos Caídos, estaba a solo unas pocas millas al norte de la ruta 15. Los tributos incluyeron una boquilla de manguera contra incendios de cromo/acero con un casco al revés, estatuas de bomberos levantando una bandera estadounidense, un monumento de piedra con el logotipo de la cruz de Malta del bombero y varias placas de bronce incrustadas y ladrillos grabados en la pasarela.

Se acercaba la hora del almuerzo y una búsqueda rápida me llevó a Crab Shack de Rube. Quiero decir, todavía estaba en la capital del cangrejo, así que ¿por qué no? El interior no era nada lujoso, pero en su mayoría mesas en filas como una sala de bingo y sillas apilables. Esto no me molestó, porque algunos de los mejores restaurantes en los que he estado eran del tipo agujero en la pared. En los barrios chinos de Nueva York y San Francisco, comí en establecimientos que no tenían ni una palabra de inglés en el menú, con los asientos más rudimentarios que jamás hayas visto. En Calabash, Carolina del Norte, el mejor restaurante de mariscos tiene mesas de picnic adentro. Para ser honesto, prefiero que la calidad esté en la comida y no en el ambiente. En Rube's, pedí un sándwich de cangrejo de caparazón blando. Nunca antes había comido el caparazón de un cangrejo rebozado y frito. La textura era nueva y diferente, pero el sabor me quitó las dudas. ¡A la bodega!

Tomé la ruta más directa a Adams County Winery, que resultó ser una carretera rural que pasaba por Liberty Mountain Resort. Tenían un campo de golf bonito, pero yo no juego al golf. Tenían pistas de esquí y, aunque esquío, no había nieve en la montaña en mayo. Yo usaría el término montaña libremente. Estoy seguro de que es un lugar decente, pero estoy bastante seguro de que podría correr desde la cima hasta el fondo de cualquiera de sus pendientes en sesenta segundos. También pasé un letrero que decía Zoo Road. Me detuve en una gasolinera, lo busqué, encontré East Coast Exotic Animal Rescue y su sitio web decía que se permitían visitas. Tomé nota mental y continué hacia la bodega.

La bodega del condado de Adams se encuentra en medio de cientos de acres de huertos y viñedos. Hay mucho espacio interior y exterior para cada ocasión y tamaño de grupo. La música en vivo es frecuente, el Terrace Bistro tiene un horno de leña al aire libre para comida recién horneada, y los jardines tienen sillones donde puede tomar un sorbo de su copa (o copas) de vino mientras huele el dulce aroma de las flores de primavera. ¿Mencioné los graneros rojos rústicos de mediados del siglo XIX de los que nunca me canso? Una degustación de tres vinos es complementaria y seis vinos cuestan $6. Debido a su proximidad a Gettysburg, muchos de los vinos llevan el nombre de atributos específicos de la batalla, como Rebel Red, Tears of Gettysburg, Traveler (el caballo de Robert E. Lee), Turning Point y Yankee Blue. Después de la degustación me decidí por una copa de Rusty's Red, el homónimo del Golden Retriever de Adams County Winery, Rusty. Me encantan los perros, así que sí, hice mi selección basándome únicamente en el hecho de que había una imagen de un perro en la botella. Ciertamente no era la primera vez que hacía una selección basada en una mascota, y estoy seguro de que no será la última. Soplaba una brisa agradable pero el sol calentaba, así que me senté en una tumbona a la sombra y escuché a un grupo de mujeres de mediana edad chismear sobre un nuevo vecino que no cortó el césped lo suficiente y una de sus hijas que se iba a casar durante el verano en Florida y cómo no esperaban con ansias el calor.

Después de terminar mi vino, me dirigí al centro de Gettysburg para ir de compras, visitar la sala de degustación de bodegas de Reid y la sidrería, y cenar en The Avenue. El Antique Center of Gettysburg y Union Drummer Boy son esencialmente museos con artículos a la venta donde puedes encontrar de todo, desde artefactos de época, ropa, muebles, chucherías e incluso armas de guerra. Entré en Dirty Billy's Hats y me probé un sombrero de copa para compararme con Abraham Lincoln. No soy tan alto, no tenía barba, orejas ni nariz tan prominentes, y rápidamente decidí quedarme con mi gorra de béisbol. Para un aficionado a la historia como yo, For the Historian tiene libros que profundizan en todos los temas imaginables con alguna relevancia para la Guerra Civil y la Segunda Guerra Mundial. Probablemente pasé cerca de dos horas recorriendo las tiendas del centro antes de dirigirme a Reid's.

Me costó decidirme entre el vuelo de sidra o la cata de vinos. Opté por la cata de vinos y me decidí por los vinos temáticos de Gettysburg. El primer blanco era un simple chardonnay añejado en barrica y el segundo era una mezcla llamada Jennies' House White. Jennie Wade fue la única víctima civil de la batalla de Gettysburg. Su prometido, un cabo de la Unión, no sabía de su muerte antes de morir en cautiverio una semana después. La Jennie Wade House se ha conservado y ahora ofrece recorridos históricos. A medida que pasamos a los tintos, probé Angels on the Battlefield, Seminary Ridge Red y Reid's Red. Jennie's House era un poco más dulce, así que pensé que era una apuesta segura para llevársela a Susan a la mañana siguiente. Era la hora de la cena y mi restaurante preferido estaba a pocas cuadras de distancia y decidí caminar hacia abajo ya que era una noche muy agradable.

Probablemente he estado en Gettysburg media docena de veces, tal vez algunas más, a lo largo de los años. Incluso fuimos a Gettysburg para quedarnos en una cabaña durante nuestra luna de miel. Me encantan los comensales por todo lo que son. Me gusta el ambiente generalmente amigable de la ciudad natal, la variedad de comida y una buena calidad bastante estándar. Dos de mis restaurantes favoritos están en el centro de Chattanooga, Tennessee y, casualmente, en Gettysburg. De hecho, he dado un paseo en bicicleta de casi cuatro horas de ida y vuelta solo para llegar allí, comer en The Avenue y regresar a casa. La Avenida es donde van todos los lugareños. Los diputados y los guardaparques nacionales se sientan en los taburetes de la barra para tomar café y tomar un bocado de desayuno antes de su turno. Las parejas vienen a cenar después del trabajo. He comido todas las comidas del día allí. Tengo la terrible costumbre de pedir el mismo elemento del menú todo el tiempo cuando encuentro algo que realmente disfruto. En The Avenue, ese artículo son sus chuletas de cerdo fritas con hueso. Habría sido un pecado sureño no tener el puré de papas con salsa, y algún tipo de verdura para una pequeña medida saludable para sentirse bien. No olvides un trozo de tarta de la caja de postres.

Después de la cena, pasé por la tienda de comestibles en mi camino de regreso al campamento para comprar más provisiones frescas para el día siguiente. No tenía ni idea de cuál sería mi itinerario al día siguiente. Tal vez comenzaría con otra caminata y nadar antes de levantar el campamento y empacar para conducir a destinos aún determinados, aunque supongo que tenía la idea de que el vino estaría involucrado.

Vino y caminos sinuosos: día 3

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