Vinho e estradas sinuosas: dia 3

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As acomodações eram adequadas o suficiente para uma noite de sono decente, mas era difícil dormir entre 2h e 3h. Não tenho o sono pesado, mas tempestades não me acordam com frequência. É claro que sempre há exceções à regra. Fui sacudido por uma tempestade bastante violenta com relâmpagos constantes e trovões altos que rolaram e soaram como se um 2 × 4 estivesse rachado logo acima da minha cabeça, o que persistiu por um tempo anormalmente longo para uma tempestade daquela severidade. Meu quarto ficava no lado oeste do prédio e aguentou todo o impacto da chuva forte até que lentamente diminuiu para um tamborilar suave e eu fui capaz de voltar a dormir.

O hotel oferece um café-da-manhã continental e, para a maioria dos padrões, não é nada ruim. Isso, mais a maçã e o donut que levei para o lanche da manhã seriam suficientes para me sustentar até a minha planejada parada para o almoço. Eu prefiro bananas a maçãs, mas da próxima vez que você estiver em um hotel, certifique-se de notar que sua seleção de bananas quase sempre parece ter saído do carrinho de produtos a preço reduzido. Quanto ao donut, basta dizer que tenho um pequeno vício e é raro possuir força de vontade suficiente para deixá-los em paz. Depois do café da manhã, arrumei minhas coisas para um passeio panorâmico até o Antietam National Battlefield Park.

Peguei a Rota 340 Norte, cruzei o rio Shenandoah e depois o rio Potomac, pouco menos de um quilômetro e meio a jusante da confluência. O rio estava furioso, inchado e vermelho por causa de toda a lama da Virgínia e da Virgínia Ocidental que foi arrastada para ele pelas tempestades noturnas. Eu só podia imaginar como seria o Parque Great Falls, ao norte de Washington, DC, onde o Potomac se transforma em um rio de maré. Não haveria pesca de qualquer tipo por perto por vários dias.

Sandy Hook Road, que se transforma em Harpers Ferry Road, é muito pitoresca antes de virar para o noroeste em direção a Sharpsburg. A estrada é paralela ao Rio Potomac e ao Caminho de Reboque do Canal de Chesapeake e Ohio, que corre simultaneamente com a Trilha dos Apalaches nessa seção. O Canal Trail tem mais de 180 milhas de extensão de Washington, DC a Cumberland, Maryland e oferece oportunidades de camping, caminhadas e passeios de bicicleta, incluindo o Paw Paw Tunnel que tem mais de XNUMX metros de comprimento. Bem na saída da Harpers Ferry Road, parei na Fazenda Kennedy para um contexto histórico, já que estava em Harpers Ferry no dia anterior. A Fazenda Kennedy era onde John Brown e seu bando de companheiros esperavam, reunindo suprimentos antes do ataque. A casa da fazenda está disponível para visitas com hora marcada, o que eu não percebi até já ter parado na grama para admirá-la e tirar uma foto rápida.

Cruzei Antietam Creek, passei por três quilômetros de campos de milho, dirigi pela pequena cidade de Sharpsburg e cheguei ao Antietam National Battlefield. Eu já tinha estado no centro de visitantes em ocasiões anteriores e trouxe meu próprio mapa turístico de condução que eu havia adquirido anteriormente. A Igreja Dunker fica a poucos passos do centro de visitantes. Eu já tinha estado dentro da igreja antes, mas entrei para mergulhar na estrutura melancólica. A igreja ficou famosa quando Alexander Garden tirou uma foto de artilheiros confederados mortos espalhados na frente da estrutura crivada de canhões, após a batalha. Lá dentro, fileiras organizadas de bancos de madeira nobre assentavam em um piso de madeira pintado de preto com um único fogão a lenha. Embora a igreja se encontrasse no meio de uma guerra violenta, os próprios Dunkers eram pacifistas severos e se recusaram a servir em qualquer um dos lados.

Em seguida, dirigi até um pequeno estacionamento para caminhar pela trilha Cornfield. A União costumava nomear as batalhas com base em marcos próximos. Nesse caso, Antietam Creek. Os confederados, por outro lado, muitas vezes batizavam suas batalhas com o nome de uma cidade próxima. Nesse caso, Sharpsburg. Em outros casos, ambos usaram o mesmo nome, como Gettysburg. Desde que a União prevaleceu, a maioria dos livros de história favorece a designação de união. Até hoje, a batalha de Antietam em 17 de setembro de 1862 ainda é a batalha de um único dia mais custosa da história dos Estados Unidos, resultando em quase 23,000 vítimas. Quase um terço das tropas foram mortas, feridas ou capturadas. O milharal viu alguns dos combates corpo-a-corpo mais ferozes de toda a Guerra Civil. O milharal mudou de mãos inúmeras vezes conforme as marés da batalha avançavam e recuaram quando mais de 25,000 soldados lutaram neste pequeno pedaço do campo de batalha. Sinais interpretativos contam a história de como quase 8,000 homens foram feridos ou mortos em The Cornfield.

Depois de caminhar pelo Cornfield Loop, dirigi até a Bloody Lane e a torre de observação. O coronel John Brown Gordon (sem parentesco com John Brown), que mais tarde se tornou general, foi baleado cinco vezes, enquanto os confederados tentavam, mas não conseguiam conter um número superior de forças da União. O que era uma estrada de fazenda, afundada pelo uso contínuo de carroças, agora continha literalmente montes de homens mortos. Alguém cunhou o nome de Bloody Lane e pegou. É um local preocupante. No lado leste de Bloody Lane há uma torre de observação que geralmente aceito seu desafio escalando para obter uma visão semi-aérea do campo de batalha.

Na ponte Burnside, o general da união Ambrose Brunside despejou seus homens sobre uma ponte que cruzava o riacho Antietam. Os confederados estavam bem posicionados do lado oposto do riacho e resistiram ao ataque por várias horas. Alguns viram as ações de Burnside como um erro crasso. Mal sabiam eles que prenunciariam seu plano mais desastroso na batalha de Fredericksburg mais tarde naquele mesmo ano. A última vez que cruzei a ponte, Antietam Creek estava tranquilo e claro quando vi Bluegill correndo ao redor. Eu podia dizer pela grama lamacenta que o riacho tinha saído de suas margens antes das tempestades.

Eu estava começando a ficar com fome, então procurei um lugar para comer. O restaurante Dan's e o Taphouse, nas proximidades de Boonsboro, pareciam divertidos e promissores. A Pry House foi o quartel-general do general Meclelland durante a batalha de Antietam e o celeiro de Pry foi usado como hospital de campanha. A casa agora é um museu médico da Guerra Civil e ficava perto da estrada para Boonsboro, então eu entrei. Só de olhar algumas das exposições e métodos que foram usados ​​para tratar os feridos faria qualquer homem são se encolher em comparação com a tecnologia de hoje. Devido à falta de analgésicos e sedativos, muitos soldados simplesmente desmaiaram de dor durante a operação.

Uma vez na casa de Dan, descobri que estava seguindo os passos de Al Capone, e não era minha primeira vez. Eu tinha ficado em um hotel em Chattanooga, Tennessee, onde Capone foi alojado a caminho de seu julgamento federal. Dan's era um dos favoritos de Capone quando ele morava em Maryland. Quando estiver no estado de caranguejo, coma caranguejo. Eu pedi o Crab Club, segure a maionese. Nunca fui fã. O cardápio de cerveja imediatamente chamou minha atenção. Eu adoro um bom azedo, então pedi Harpers Berry, uma fruta azeda local feita com mirtilos e framboesas. Eu poderia ter bebido isso o dia todo, mas depois de limpar meu prato do Crab Club e cortar as batatas fritas à mão, decidi ir para a primeira vinícola do dia.

Eu tive que voltar atrás para chegar a Antietam Creek Vineyards. Meu estômago disse primeiro comida, depois vinho. Mas os almoços líquidos não são tão ruins. A sala de degustação ficava em um celeiro com mais de 100 anos. Surpreso? Comprei um copo do Antietam Reserve 2016, um tinto, e do Sauvignon Blanc 2016, que combinaria excepcionalmente bem com o meu Crab Club. Sentei-me ao ar livre em uma mesa de piquenique sob algumas árvores e apreciei as temperaturas confortáveis ​​trazidas pela passagem da frente e os leves ventos de noroeste.

     Eu finalmente estava indo para o acampamento naquela noite. Iria ficar seco e a temperatura deveria cair para pouco mais de 20 graus. Clima perfeito para acampar. Eu já tinha selecionado o acampamento William Houck. Cada acampamento era nivelado com pedra britada, completo com um ringue de fogo, mesa de piquenique, poste de lanterna e casas de banho próximas. Fiz uma reserva por pouco mais de $ XNUMX. Havia um lago com uma praia para natação e trilhas para caminhadas também. Eu tive duas outras paradas primeiro, no entanto. Três se você incluísse o armazém para alimentos frescos para fazer e comer durante o acampamento.

Peguei o caminho mais direto para Catoctin Breeze Vineyards, ao norte de Thurmont, Maryland, onde iria encontrar uma colega de trabalho e o marido dela. Depois do vinho, eles me levaram para a Legião Americana como um convidado para jogar bingo. Eu nunca tinha jogado bingo em um grande salão. Enquanto dirigia, pensei em minha educação em Orange County, Virgínia, onde eles jogavam bingo sob uma grande tenda na feira do condado. Na festa anual Somerset Steam and Gas Pasture, onde antigos motores a vapor e tratores eram trazidos de volta à vida todos os anos e o trator de sábado à noite era o lugar para estar, o bingo de vaca era um jogo favorito, se não incomum. Uma grade foi desenhada sobre um mapa do campo onde o evento ocorreu e uma vaca foi freada. A vaca caminhou para onde quisesse com seu tratador. Quem comprou um ingresso e escolheu a grade onde a vaca largou um hambúrguer ganhava um prêmio. Eles tinham feijão-marinho cozido em grandes chaleiras de tambor que se esgotavam todos os dias antes do almoço e, no auge da hora, todas as máquinas a vapor e tratores apitavam ao mesmo tempo, o que eu temia quando era pequeno. Tenho boas lembranças de meu avô me levando todos os anos.

Levei cerca de uma hora e meia para dirigir até os vinhedos Catoctin Breeze, batizados em homenagem às montanhas Catoctin pelas quais eu acabara de passar, e às mesmas montanhas onde acamparia naquela noite. Isso incluiu minha parada no supermercado para comprar algumas provisões frescas para guardar no refrigerador. Dentro da sala de degustação (um celeiro reformado, é claro), uma lareira de pedra subia até o topo do alto teto abobadado de madeira. Meus amigos já estavam sentados nos bancos do bar em frente ao balcão de degustação. Tivemos três degustações para escolher: Premier, Sazonal ou Doce. Escolhemos o Sazonal, que incluía dois brancos, dois tintos e um hidromel. Minha esposa é tão obcecada por abelhas que fez muitas pesquisas para começar uma colmeia. Ela também é obcecada por variantes de mel e, portanto, hidromel. As notas de várias especiarias no hidromel imediatamente me fizeram pensar em tomar um copo com torta de abóbora ou batata doce no Dia de Ação de Graças. Após a degustação, compramos uma garrafa misturada e levamos para as espreguiçadeiras para tomar sol enquanto admiramos os Catoctins próximos. Não acho que meus amigos tivessem a mesma afinidade com montanhas como eu, mas eles ainda reconheciam a beleza do cenário. Foi uma tarde tão confortável e agradável e nós três apreciamos muito o vinho, então compramos uma segunda garrafa e conversamos por algumas horas até a hora de ir ao American Legion Post 168 para jantar e bingo.

O centro de Thurmont ficava a cerca de três minutos de carro e o estacionamento da American Legion já estava bastante cheio por dois motivos. Em primeiro lugar, era noite de bingo. Em segundo lugar, um dos pratos especiais da cozinha da noite era bolo de carne caseiro, purê de batata e couve defumada. Comida aparentemente sulista para um estado do norte, mas quem era eu para reclamar? Percebi que alguns já estavam lá há um tempo porque, quando entramos, havia alguns no bar cantando uma música country. Pedimos nossa comida e participamos de um dos meus esportes favoritos: observar as pessoas. Demorou apenas alguns minutos para pegar nossa comida e eu inalei porque os jogos estavam prestes a começar. Meus amigos estiveram lá durante todo o tempo, mas eu só joguei três rodadas. Eu não ganhei. Na verdade, não cheguei perto, mas ainda assim me diverti. A julgar por sua empolgação, você pensaria que a mulher que ganhou o segundo round tinha vencido o Grand Showcase no Price is Right, e nem uma única rodada no salão de bingo. Eu fiz minha saída para que eu pudesse chegar ao acampamento e encontrar meu local antes que escurecesse completamente.

Minha barraca era muito maior do que eu precisava apenas para mim, mas trouxe aquela em particular por conveniência. Era grande o suficiente para acomodar confortavelmente seis pessoas, era volumoso e pesado, mas estava pré-montado e demorava cinco minutos para ser montado ou desmontado. Eu rapidamente bombeei o colchão de ar com a bomba elétrica de XNUMX volts que me fez dolorosamente ciente de quão alto era quando o último lampejo de luz desapareceu do céu a oeste. Coloquei minha lanterna frontal para terminar de montar o acampamento e pendurei uma lanterna movida a bateria de manivela no meio da tenda e abri o Roosevelt the Explorer. Pareceu-me um livro adequado para trazer nesta viagem, já que eu estava explorando um território novo para mim e esperava que fosse repleto de aventuras tanto quanto a vida de Teddy.

Vinho e estradas sinuosas: dia 2

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