Vinho e estradas sinuosas: dia 2

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Sempre fui relativamente madrugador e sinto que perdi tempo se dormi depois das 8h, então não é surpresa que acordei às 00h. Fiz o check-out do hotel e estava na estrada menos de uma hora depois. Destino: Fort Valley, na porção mais setentrional da cordilheira Massanutten. A entrada para o vale é uma estrada sinuosa que corre ao longo do Passage Creek, que ao longo de milhares de anos esculpiu uma abertura estreita com encostas íngremes. Depois de cerca de três quilômetros, cheguei à área recreativa de Elizabeth Furnace, antes que a estrada se abrisse em um vale fértil.

Batizada com o nome das ruínas de uma antiga fornalha de ferro, a Elizabeth Furnace Recreational Area possui várias trilhas e acampamentos. Eu caminhei pelas trilhas Pig Iron e Charcoal Loop, que eram bastante curtas. Depois de um café da manhã com um bagel caseiro, cortesia de minha esposa, e uma banana, fui de carro até o acampamento e desejei ter passado a noite lá. Além da conveniência, um hotel é a opção fácil. Fiz uma nota mental para selecionar um local para acampar naquela noite, mas teria que sair do vale para obter uma melhor recepção de celular para olhar alguns mapas no meu telefone. Eu também anotei o Passage Creek enquanto dirigia ao lado dele ao entrar. As águas das trutas estocadas e marcadas nas árvores a cada cem metros mais ou menos pareciam um convite pessoal.

Havia algumas saídas de cascalho ao lado de Fort Valley Road e a alta crista onde Buzzard Rock estava localizada ainda sombreava uma parte de Passage Creek. Eu joguei minhas botas, tirei minha vara do estojo e poucos passos depois a água fria colapsou e pressionou as botas contra minha pele. Mesmo sendo maio, a combinação de sombra e temperatura da água me deu arrepios. Eu tinha uma pequena mosca lanosa, um padrão para qualquer pescador de trutas. Funcionou. A piscina mais profunda abaixo do conjunto de corredeiras estreitas continha um punhado de pequenas trutas arco-íris. Eu rapidamente liberei cada um e caminhei rio abaixo até uma seção mais lenta de água. Depois de lançar por cerca de meia hora e pegar apenas uma truta adicional, determinei que o tempo de alimentação principal havia passado ou não havia muitas trutas naquele trecho e voltei para o carro.

No meio da manhã havia começado a esquentar, então fiz uma curta viagem de carro até a Skyline Caverns. Sempre gostei de cavernas e minha favorita até agora é Lost World Caverns em Lewisburg, West Virginia. A visita guiada completa ao Mundo Perdido foi uma excursão de seis horas que nos deixou enlameados depois de muitos momentos claustrofóbicos precários para mim, mas minha esposa não poderia ter se divertido melhor. Eu faria de novo, mas toda a história fica para outro dia. Não muito longe das mais famosas Luray Caverns, Skyline Caverns ainda era uma atividade agradável. A iluminação nos quartos cavernosos com nomes como Grotto of Nativity, Mirror Lake, Painted Desert e Rainbow Trails ofereceu uma experiência diferente e única em comparação com o que eu tinha visto com faróis e lanternas e também é facilmente acessível para adultos e crianças.

Sou um grande fã de história, principalmente no que diz respeito à Guerra Civil. Harpers Ferry, na Virgínia Ocidental, carrega uma importância histórica significativa para muitos eventos que aconteceram lá, mas o mais familiar para as pessoas geralmente é o ataque ao arsenal e o impasse de John Brown. O National Park Service mantém uma parte do centro de Harpers Ferry e é como voltar no tempo, 150 anos atrás. Na verdade, ele tem sido usado como sets de filmagem da época. Eu iria até lá e andaria um pouco depois da minha primeira parada no vinhedo do dia.

Enquanto eu dirigia sobre o rio Shenandoah na ponte da balsa de Castleman, o sol refletia mil ondas douradas brilhantes causadas pela brisa que se movia sobre a superfície da água. Chega de pescar naquele dia, por mais convidativo que tenha parecido. Passei por Snickers Gap na Rota 7, fiz algumas curvas à direita e logo cheguei ao meu destino. Bluemont Vineyard está localizada ao sul da fronteira da Virgínia / Virgínia Ocidental, na base da face leste de uma linha de cume rasa.

O Cracker Barrel não é o que eu chamaria de bons restaurantes, mas estaria mentindo se dissesse que não gosto de ir lá. Seus biscoitos caseiros vão derreter na boca, mas eu gosto de admirar todas as antiguidades penduradas nas paredes e treliças. Serras de arco e serras de mão que parecem centenárias estão penduradas na sala de degustação de Bluemont Vineyard. As paredes de pedra me lembram o trabalho árduo que os fazendeiros montanheses de subsistência construíram para manter seu gado ou porcos, e os barris empilhados do lado de fora trouxeram imagens de um alambre escondido na montanha. A vista do deck com vista para o campo era como se estivéssemos em casa.

A vaca, no entanto. Não uma vaca real, mas seu Vidal Blanc "A Vaca". Era o copo perfeito para saborear em um dia quente de primavera. Frutado, mas não excessivamente doce. Não muito longe de Washington, DC, deduzi de algumas das conversas ao meu redor que era um destino de fim de semana e uma desculpa para sair da agitação da Virgínia do Norte. O fato de Dirt Farm Brewing e Henway Hard Cider estarem a apenas alguns passos de Bluemont Vineyard tornava a área muito mais atraente, tenho certeza.

De volta à estrada, não peguei o caminho mais rápido em direção a Harpers Ferry, mas pela pequena comunidade de Round Hill. Já passava da hora do almoço e eu precisava de algo no estômago. Digite a mercearia Round Hill. Detesto estabelecimentos que servem café da manhã o dia todo, mas pedi um sanduíche fresco de sua delicatessen. Sua seleção de carnes exóticas foi realmente o que me chamou a atenção. Lombo de jacaré, bifes de emu, bacon de pato (de verdade ?!), medalhões de alce, hambúrgueres Wagyu e muito mais. Se eu tivesse gelo e os temperos corretos, certamente teria comprado algo para cozinhar em fogo aberto naquela noite. Observei a senhora trabalhando na delicatessen tirar e fatiar os dois pedaços de carne e queijo, juntar meu sanduíche e embrulhá-lo. Fresco. Eu rumei para o norte através do Vale de Loudoun enquanto comia meu submarino e entrei na Harpers Ferry Road.

Em uma viagem, paradas não programadas devem ser comuns. Na verdade, experimentei, aprendi e vi muitas coisas sendo flexível. 868 Estate Vineyards foi uma parada não programada. Minha decisão me convenceu quando avistei uma velha cerca de pedra, um celeiro igualmente antigo e uma piscina infantil com um laboratório preto descansando em água até os ombros. Eu comprei uma degustação e gostei de sentar no ar condicionado frio. Um casal estava debatendo se deveria fazer um tour pela Harpers Ferry ou visitar os shoppings em Leesburg naquela tarde. A esposa venceu por omissão, devido às temperaturas excepcionalmente quentes naquela tarde. Sentei mais alguns instantes para ouvir todas as lojas que ela queria visitar, me parabenizando por me casar com uma mulher que gosta de cidades históricas tanto quanto eu.

Estive em Harpers Ferry várias vezes, mas se estou na área, sinto que é um péssimo serviço para mim mesmo se não aparecer. Reaprendo o que havia esquecido sobre o ataque de John Brown, os direitos civis, o Expedição de Lewis e Clark e grandes enchentes do Rio Potomac. Atravessei a ponte da ferrovia Winchester e Potomac até o Harpers Ferry Tunnel, na base de Maryland Heights. A caminhada até o topo do mirante panorâmico não é para os fracos de coração, mas você será recompensado com uma vista panorâmica da Harpers Ferry no lado oposto do rio. Eu estava me sentindo um pouco tonto (não realmente) devido ao calor e, em vez disso, caminhei de volta pela ponte para uma caminhada mais curta, mas ainda muito íngreme, até Jefferson Rock, com vista para o rio Shenandoah.

Jefferson Rock é um local bastante popular, então passei pouco tempo admirando o rio Shenandoah antes de caminhar de volta para meu carro para ir até a Fazenda Murphy, que é mantida pelo Serviço de Parques Nacionais. Parte da Batalha de Harpers Ferry foi travada na Fazenda Murphy em 1862 e um? de uma caminhada de um quilômetro em terreno plano, passando por uma linha de canhões Napoleão, me levaram a outra vista com vista para o Shenandoah. Fiquei ali sentado me perguntando como seria a sensação de ser um soldado do Exército da Virgínia do Norte ou do Exército do Potomac, lutando e marchando pelo campo e pelas montanhas. Eles viram a beleza da natureza ao seu redor ou apenas a destruição causada pelo homem?

O sol tinha mergulhado abaixo do topo das árvores à minha direita, lançando uma sombra mais longa a cada minuto que passava. Eu precisava decidir quais eram meus planos para a noite. Estava quente. Eu realmente não queria acampar. Eu verifiquei o tempo no início do dia e sabia que uma frente fria estaria empurrando no dia seguinte, tornando as condições de acampamento confortáveis. Decidi ir a mais um vinhedo ou adega, encontrar um jantar e hotel novamente. Eu ainda estava com um humor histórico e queria visitar o Antietam National Battlefield, pois estava a apenas alguns quilômetros de distância, em linha reta. Optei por permanecer local à noite.

Não sou fã da tecnologia mais recente. Nunca tive o mais novo computador ou telefone e prefiro livros de papel. Eu faço exceções, como ter um mecanismo de busca e um mapa ao meu alcance para encontrar algo ou algum lugar que procuro, quer o que eu encontre seja o que pretendo ou não. Hiddencroft Vineyards, a oeste de Lovettsville, foi o que eu encontrei. Eu dirigi para fora de West Virginia, para a Virgínia, ao norte através do Rio Potomac em Maryland, e de volta ao sul sobre o rio uma segunda vez para a Virgínia novamente no espaço de cerca de dez minutos.

Não deveria ser nenhuma grande surpresa que, enquanto dirigia para Hiddencroft Vineyards, fui saudado por um grande celeiro vermelho adornado com arados antigos e um caminho de pedra que levava a uma casa de nascente com um velho telhado de zinco cuja água alimenta Dutchman's Creek. Um grande sino de jantar pendurado em dois postes de madeira ao lado de uma cabana de aparência muito rudimentar completa com móveis primitivos em sua pequena varanda. Atravessei o celeiro até a casa de degustação. Eu amo vinho de amora, que eles tinham, mas decidiram por uma taça de Dutchman's Creek Blend. Se ao menos eu tivesse um bife para acompanhar. Missão atualizada: Encontrar um bife para o jantar e um lugar para dormir à noite. Sentei-me do lado de fora no deck bebendo meu vinho enquanto olhava para a cabana e refletia sobre como é viver sem ar condicionado, chegando à conclusão de que estou um tanto mimada.

Procurei uma churrascaria e acabei no Alfredo's Mediterranean Grille and Steakhouse em Charles Town, West Virginia. Há um cassino e uma pista de corrida para todos os interessados. Na verdade, uma vez conheci um cara que queria jogar e planejava ir para Charles Town e acabou em Charleston, West Virginia, quase cinco horas na direção errada. O que ele fez quando chegou a Charleston e percebeu seu erro? Ele dirigiu metade da noite para chegar a Charles Town por volta das três da manhã. De volta à casa de Alfredo. Não me divirto muito quando se trata de experiências culinárias, mas abri uma exceção. Seu Ghormeh Sabzi é um prato persa de bife, verduras e ervas com arroz. Parecia bom e era.

Saí com o estômago cheio e dirigi para o outro lado da pista de corrida para o meu hotel. Eu olhei rapidamente para meu iPad e mapas para fazer algum tipo de plano para o dia seguinte. Primeira parada, Antietam National Battlefield. Segunda parada, almoço. Terceira parada, vinho.

Vinho e estradas sinuosas: dia 1

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