Vino y caminos sinuosos: día 3

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El alojamiento era lo suficientemente adecuado para una buena noche de sueño, pero era difícil conciliar el sueño entre las 2 a. M. Y las 3 a. M. No duermo mucho, pero las tormentas eléctricas no me despiertan a menudo. Por supuesto, siempre hay excepciones a la regla. Me desperté de golpe por una tormenta bastante violenta con relámpagos constantes y truenos fuertes que rodaban y sonaban como si un 2 × 4 se rompiera justo encima de mi cabeza, lo que persistió durante un tiempo anormalmente largo para una tormenta de esa gravedad. Mi habitación estaba en el lado oeste del edificio y recibió todo el peso de la lluvia torrencial hasta que lentamente disminuyó a un suave golpeteo y pude volver a dormirme.

El hotel ofrece un desayuno continental y, según la mayoría de los estándares, no estaba nada mal. Eso, y la manzana y la rosquilla que tomé para un bocadillo matutino serían suficientes para sostenerme hasta la parada planeada para el almuerzo. Prefiero los plátanos a las manzanas, pero la próxima vez que estés en un hotel, asegúrate de notar que su selección de plátanos casi siempre se verá como si hubieran salido del carrito de productos a precio reducido. En cuanto a la dona, basta con decir que tengo una adicción menor y es raro que posea suficiente fuerza de voluntad para dejarla en paz. Después del desayuno, empaqué mis cosas para dar un paseo panorámico hasta el Parque Nacional del Campo de Batalla de Antietam.

Tomé la ruta 340 norte, crucé el río Shenandoah y luego el río Potomac poco menos de una milla río abajo de la confluencia. El río estaba furioso, crecido y rojo por todo el lodo de Virginia y Virginia Occidental que había sido arrastrado por las tormentas de la noche. Solo podía imaginar cómo se vería en Great Falls Park, justo al norte de Washington, DC, donde el Potomac se convierte en un río de marea. No habría pesca de ningún tipo en ningún lugar cercano durante varios días.

Sandy Hook Road, que se convierte en Harpers Ferry Road, es muy pintoresca antes de girar hacia el noroeste hacia Sharpsburg. El camino es paralelo al río Potomac y al camino de sirga del canal de Chesapeake y Ohio, que corre al mismo tiempo que el sendero de los Apalaches en esa sección. El Canal Trail tiene más de 180 millas de largo desde Washington, DC hasta Cumberland, Maryland, y ofrece oportunidades para acampar, hacer caminatas y andar en bicicleta, incluido el túnel Paw Paw, que tiene más de media milla de largo. Justo al lado de Harpers Ferry Road, me detuve en Kennedy Farm para conocer el contexto histórico, ya que estaba en Harpers Ferry el día anterior. La Granja Kennedy era donde John Brown y su banda de cohortes esperaban, reuniendo suministros antes de su incursión. La casa de campo está disponible para recorrer con cita previa, lo cual no me di cuenta hasta que ya me detuve en el césped para admirarla y tomar una foto rápida.

Crucé Antietam Creek, pasé por dos millas de campos de maíz, atravesé la pequeña ciudad de Sharpsburg y llegué al campo de batalla nacional de Antietam. Había estado en el centro de visitantes en ocasiones anteriores y traje mi propio mapa del recorrido en automóvil que había adquirido anteriormente. Dunker Church está a tiro de piedra del centro de visitantes. Yo también había estado dentro de la iglesia antes, pero entré para sumergirme en la estructura quejumbrosa. La iglesia se hizo famosa cuando Alexander Garden tomó una foto de los artilleros confederados muertos esparcidos frente a la estructura acribillada por los cañones, después de la batalla. En el interior, ordenadas filas de bancos de madera noble descansaban sobre un piso de madera pintado de negro con una sola estufa de leña. Aunque la iglesia se encontró en medio de una guerra furiosa, los propios Dunker eran pacifistas estrictos y se negaron a servir en ambos lados.

Luego, conduje hasta un pequeño estacionamiento para caminar por el sendero The Cornfield Trail. La Unión a menudo nombró las batallas después de puntos de referencia cercanos. En este caso, Antietam Creek. Los confederados, por otro lado, a menudo nombraron sus batallas después de una ciudad cercana de la ciudad. En este caso, Sharpsburg. En otros casos, ambos usaron el mismo nombre, como Gettysburg. Dado que prevaleció la Unión, la mayoría de los libros de historia favorecen la designación de Unión. Hasta el día de hoy, la batalla de Antietam el 17 de septiembre de 1862 sigue siendo la batalla de un solo día más costosa en la historia de los Estados Unidos, con casi 23,000 bajas. Casi un tercio de las tropas murieron, resultaron heridas o capturadas. El campo de maíz vio algunos de los combates cuerpo a cuerpo más feroces de toda la Guerra Civil. El campo de maíz cambió de manos en numerosas ocasiones a medida que avanzaba la marea de la batalla y se retiró cuando más de 25,000 soldados lucharon en esta pequeña parte del campo de batalla. Los carteles interpretativos cuentan la historia de cómo casi 8,000 hombres resultaron heridos o asesinados en The Cornfield.

Después de caminar por The Cornfield Loop, conduje hasta Bloody Lane y la torre de observación. El coronel John Brown Gordon (sin relación con John Brown), que más tarde se convirtió en general, recibió cinco disparos, ya que los confederados lo intentaron, pero finalmente no pudieron contener a un número superior de fuerzas de la Unión. Lo que era un camino agrícola, hundido por el uso continuo de carros, ahora contenía literalmente montones de hombres muertos. Alguien acuñó el nombre Bloody Lane y se quedó. Es un lugar aleccionador. En el lado este de Bloody Lane hay una torre de observación a la que normalmente hago frente a su desafío escalando para adquirir una vista del campo de batalla a modo de semi-pájaro.

En Burnside Bridge, el general de la Unión Ambrose Brunside arrojó a sus hombres sobre un puente que atravesaba Antietam Creek. Los confederados estaban bien ubicados en el lado opuesto del arroyo y mantuvieron el ataque durante varias horas. Algunos vieron las acciones de Burnside como un error. Poco sabían que presagiaría su plan más desastroso en la batalla de Fredericksburg más tarde ese mismo año. La última vez que crucé el puente, Antietam Creek estaba tranquilo y despejado cuando vi a Bluegill dando vueltas. Por la hierba fangosa y doblada, pude decir que el arroyo se había salido de sus orillas antes por las tormentas.

Estaba empezando a tener hambre, así que busqué un lugar para comer. Dan's Restaurant y Taphouse en las cercanías de Boonsboro sonaban divertidos y prometedores. La Pry House fue el cuartel general del general Meclelland durante la batalla de Antietam y el granero de Pry se utilizó como hospital de campaña. La casa ahora es un museo médico de la Guerra Civil y estaba justo al lado de la carretera a Boonsboro, así que entré. Solo mirar algunas de las exhibiciones y métodos que se usaron para tratar a los heridos haría que cualquier hombre en su sano juicio se estremeciera en comparación con la tecnología. de hoy. Debido a la falta de analgésicos y sedantes, muchos soldados simplemente se desmayaron de dolor mientras eran operados.

Una vez que estuve en Dan's, supe que estaba siguiendo los pasos de Al Capone, y no era mi primera vez. Me había alojado en un hotel en Chattanooga, Tennessee, en el que se alojaba Capone cuando se dirigía a su juicio federal. Dan era uno de los favoritos de Capone cuando vivía en Maryland. Cuando esté en estado de cangrejo, coma cangrejo. Pedí el Crab Club, aguanta la mayonesa. Nunca he sido fan. El menú de cervezas llamó inmediatamente mi atención. Me encanta un buen agrio, así que pedí Harpers Berry, un agrio de frutas local hecho con arándanos y frambuesas. Podría haber bebido eso todo el día, pero después de que limpié mi plato del Crab Club y las papas fritas cortadas a mano, puse mi rumbo para la primera bodega del día.

Tuve que dar marcha atrás para llegar a Antietam Creek Vineyards. Mi estómago había dicho primero comida, luego vino. Sin embargo, los almuerzos líquidos no son del todo malos. La sala de degustación estaba en un granero de más de 100 años. ¿Sorprendido? Compré una copa de su Antietam Reserve 2016, un tinto, y su Sauvignon Blanc 2016, que habría combinado excepcionalmente bien con mi Crab Club. Me senté afuera en una mesa de picnic bajo unos árboles y disfruté de las agradables temperaturas que traía el paso del frente y los suaves vientos del noroeste.

     Finalmente iba a acampar esa noche. Iba a estar seco y se suponía que la temperatura bajaría a los 20 grados. Clima perfecto para acampar. Ya había seleccionado William Houck Campground. Cada campamento era de piedra triturada a nivel, con un anillo de fuego, una mesa de picnic, un poste de linterna y baños cercanos. Hice una reserva por poco más de $ XNUMX. También había un lago con una playa para nadar y senderos para caminatas. Sin embargo, tuve otras dos paradas primero. Tres si incluyó la tienda de comestibles para obtener alimentos frescos para hacer y comer durante el campamento.

Tomé la ruta más directa a Catoctin Breeze Vineyards, al norte de Thurmont, Maryland, donde iba a encontrarme con una compañera de trabajo y su esposo. Después del vino, me llevaron a la American Legion como invitado para jugar al bingo. Nunca había jugado al bingo en un salón grande. Mientras conducía, pensé en mi crianza en el condado de Orange, Virginia, donde tenían juegos de bingo bajo una gran carpa en la feria del condado. En la fiesta anual Somerset Steam and Gas Pasture Party, donde las viejas máquinas de vapor y los tractores volvían a la vida todos los años y el sábado por la noche era el lugar ideal para estar, el bingo de empanadas de vaca era uno de los juegos favoritos, si no inusual. Se trazó una cuadrícula sobre un mapa del campo donde tuvo lugar el evento y se puso freno a una vaca. La vaca caminaba a donde le placía con su manejador. Quien compró un boleto y eligió la cuadrícula donde la vaca dejó caer una hamburguesa ganó un premio. Tenían frijoles blancos cocinados en grandes ollas de tambor que se agotaron antes del almuerzo todos los días y, en la parte superior de la hora, todas las máquinas de vapor y los tractores hicieron sonar el silbato al mismo tiempo, lo que temía cuando era pequeño. Tengo buenos recuerdos de que mi abuelo me llevaba todos los años.

Me tomó aproximadamente una hora y media conducir hasta los viñedos Catoctin Breeze, llamados así por las montañas Catoctin que acababa de atravesar, y las mismas montañas donde acamparía esa noche. Eso incluyó mi parada en la tienda de comestibles para comprar algunas provisiones frescas para guardar en la nevera. Dentro de la sala de degustación (un granero reformado, por supuesto) una chimenea de piedra se elevaba hasta la parte superior del alto techo abovedado de madera. Mis amigos ya estaban sentados en los taburetes de la barra frente al mostrador de degustación. Tuvimos tres degustaciones para elegir: Premier, Seasonal o Sweet. Nos decidimos por el Seasonal, que incluía dos blancos, dos rojos y un hidromiel. Mi esposa está tan obsesionada con las abejas que ha investigado mucho para comenzar una colmena. También está obsesionada con las variantes de la miel y, por lo tanto, con los hidromiel. Las notas de varias especias en el hidromiel inmediatamente me hicieron pensar en tomar un vaso con pastel de calabaza o camote en Acción de Gracias. Después de la degustación compramos una botella mezclada y la llevamos a las sillas de jardín para disfrutar del sol mientras admiramos los Catoctins cercanos. No creo que mis amigos tuvieran tanta afinidad con las montañas como yo, pero aun así reconocieron la belleza del entorno. Fue una tarde muy cómoda y agradable y los tres disfrutamos mucho del vino, así que compramos una segunda botella y hablamos durante unas horas hasta que llegó el momento de ir al American Legion Post 168 para cenar y jugar al bingo.

El centro de Thurmont estaba a unos tres minutos en coche y el estacionamiento de la American Legion ya estaba bastante lleno por dos razones. En primer lugar, fue la noche del bingo. En segundo lugar, uno de los platos especiales de la cocina para la noche fue pastel de carne casero, puré de papas y berza ahumada. Aparentemente una tarifa sureña para un estado del norte, pero ¿quién era yo para quejarme? Deduje que algunos ya habían estado allí por un tiempo porque cuando entramos había algunos en el bar cantando una canción country. Pedimos nuestra comida y participamos en uno de mis deportes favoritos: observar a la gente. Solo tomó unos minutos conseguir nuestra comida y la inhalé porque los juegos estaban a punto de comenzar. Mis amigos estuvieron allí todo el tiempo, pero yo solo jugué tres rondas. Yo no gané. De hecho, no me acerqué, pero aún así me divertí. A juzgar por su entusiasmo, habría pensado que la mujer que ganó la segunda ronda había ganado el Gran Showcase en el precio correcto, y ni una sola ronda en la sala de bingo. Salí para poder llegar al campamento y encontrar mi sitio antes de que estuviera completamente oscuro.

Mi carpa era mucho más grande de lo que necesitaba para mí, pero traje esa en particular por conveniencia. Era lo suficientemente grande para dormir cómodamente seis, voluminoso y pesado, pero estaba premontado y tardó cinco minutos en montarlo o desmontarlo. Bombeé apresuradamente el colchón de aire con la bomba eléctrica de doce voltios que me hizo dolorosamente consciente de lo fuerte que era cuando el último rayo de luz se desvaneció del cielo occidental. Me puse mi faro para terminar de montar el campamento y colgué una linterna de manivela a pilas en el medio de la tienda y abrí Roosevelt the Explorer. Parecía un libro apropiado para este viaje, ya que estaba explorando un territorio nuevo para mí y esperaba que estuviera lleno de aventuras tanto como la vida de Teddy.

Vino y caminos sinuosos: día 2

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