Vino y caminos sinuosos: día 2

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Siempre me he levantado relativamente temprano y siento que he perdido el tiempo si me he quedado dormido después de las 8:00 a. M., Así que no es de extrañar que me haya levantado a las 06:00 a. M. Salí del hotel y estaba en la carretera menos de una hora después. Destino: Fort Valley, en la parte más al norte de la cordillera Massanutten. La entrada al valle es una carretera sinuosa que corre a lo largo de Passage Creek, que durante miles de años ha excavado una brecha estrecha con lados empinados. Después de aproximadamente dos millas llegué al Área Recreativa Elizabeth Furnace, antes de que la carretera se abriera a un valle fértil.

El área recreativa Elizabeth Furnace, que lleva el nombre de las ruinas de un antiguo horno de hierro, tiene varios senderos y campamentos. Caminé por los senderos Pig Iron y Charcoal Loop, que eran bastante cortos. Después de un desayuno con un bagel casero, cortesía de mi esposa, y un plátano, conduje hasta el campamento y deseé haber pasado la noche allí. Aparte de la conveniencia, un hotel es la opción fácil. Tomé nota mental de seleccionar un lugar para acampar esa noche, pero tendría que salir del valle para una mejor recepción celular para ver algunos mapas en mi teléfono. También había tomado nota de Passage Creek mientras conducía junto a él en mi camino hacia adentro. Las aguas de truchas abastecidas con carteles en los árboles cada cien metros más o menos se sentían como una invitación personal.

Había algunos desprendimientos de grava en el lado de Fort Valley Road y la línea de la cresta alta donde se encontraba Buzzard Rock todavía sombreaba una parte de Passage Creek. Me puse mis botas, saqué mi caña de su estuche y solo unos pasos más tarde el agua fría se derrumbó y presionó las botas contra mi piel. Aunque era mayo, la combinación de sombra y temperatura del agua me puso la piel de gallina. Tenía una pequeña mosca lanuda, un estándar para cualquier pescador de truchas. Funcionó. El estanque más profundo debajo del conjunto de rápidos estrechos contenía un puñado de pequeñas truchas arco iris. Rápidamente solté cada uno y vadeé río abajo hasta una sección de agua más lenta. Después de lanzar durante media hora más o menos y pescar solo una trucha adicional, determiné que había transcurrido el tiempo de alimentación principal o que no había muchas truchas en ese tramo y regresé al auto.

A media mañana había empezado a calentar, así que hice un corto trayecto en coche hasta Skyline Caverns. Siempre he disfrutado de las cavernas y mi favorito hasta la fecha sigue siendo Lost World Caverns en Lewisburg, West Virginia. La visita guiada completa de Lost World fue una excursión de seis horas que nos dejó embarrados después de muchos momentos precarios de claustrofobia para mí, pero mi esposa no podría haberlo pasado mejor. Lo haría de nuevo, pero toda la historia es para otro día. No lejos de las más infames Luray Caverns, Skyline Caverns seguía siendo una actividad agradable. La iluminación en las habitaciones cavernosas con nombres como Grotto of Nativity, Mirror Lake, Painted Desert y Rainbow Trails ofreció una experiencia diferente y única en comparación con lo que había visto con faros y linternas y también es de fácil acceso para adultos y niños.

Soy un gran aficionado a la historia, especialmente cuando se trata de la Guerra Civil. Harpers Ferry, West Virginia, tiene una importancia histórica significativa para muchos eventos que han tenido lugar allí, pero el más familiar para la gente suele ser la incursión y el enfrentamiento de la armería de John Brown. El Servicio de Parques Nacionales mantiene una parte del centro de Harpers Ferry y es como retroceder en el tiempo, hace 150 años. De hecho, se ha utilizado como escenarios de películas para películas de ese período de tiempo. Me dirigiría allí y caminaría un poco después de mi primera parada en un viñedo del día.

Mientras conducía sobre el río Shenandoah en el puente del transbordador de Castleman, el sol reflejaba mil ondas doradas brillantes causadas por la brisa que se movía sobre la superficie del agua. No más pesca ese día, por muy atractivo que haya parecido. Pasé por Snickers Gap en la Ruta 7, hice algunos giros a la derecha y pronto llegué a mi destino. Bluemont Vineyard está ubicado justo al sur de la frontera de Virginia / West Virginia en la base de la cara este de una línea de cresta poco profunda.

Cracker Barrel no es lo que yo llamaría una buena cena, pero mentiría si dijera que no me gusta ir allí. Sus galletas caseras se derretirán en tu boca, pero disfruto admirando todas las antigüedades que cuelgan de las paredes y la celosía. Sierras de arco y sierras de mano que parecen centenarias cuelgan en la sala de degustación de Bluemont Vineyard. Los muros de piedra me recuerdan la labor agotadora que los granjeros de las montañas construían para mantener su ganado o sus cerdos y los barriles apilados afuera mostraban imágenes de una luz de luna escondida en la montaña. La vista desde la terraza con vistas al campo se sentía como en casa.

La vaca, sin embargo. No una vaca real, sino su Vidal Blanc "The Cow". Era el vaso perfecto para beber en un cálido día de primavera. Afrutado, pero no demasiado dulce. No muy lejos de Washington, DC, deduje de algunas de las conversaciones a mi alrededor que era un destino de fin de semana y una excusa para salir del ajetreo y el bullicio del norte de Virginia. El hecho de que Dirt Farm Brewing y Henway Hard Cider estuvieran a tiro de piedra de Bluemont Vineyard hizo que el área fuera mucho más atractiva, estoy seguro.

De regreso a la carretera, no tomé la ruta más rápida hacia Harpers Ferry, sino a través de la pequeña comunidad de Round Hill. Era pasada la hora del almuerzo y necesitaba algo en mi estómago. Ingrese a Round Hill Grocery. Detesto los establecimientos que sirven desayunos todo el día, pero pedí un sándwich fresco de su deli. Su selección de carnes exóticas fue lo que realmente me llamó la atención. Solomillo de cocodrilo, filetes de emú, tocino de pato (¿de verdad?), Medallones de alce, hamburguesas de Wagyu y más. Si hubiera tenido hielo y las especias correctas, seguramente habría comprado algo para cocinar a fuego abierto esa noche. Observé a la señora que trabajaba en la tienda de delicatessen sacar y cortar ambos cortes de carne y queso, armar mi sub y envolverlo. Fresco. Me dirigí hacia el norte a través del valle de Loudoun mientras comía mi submarino y me uní a Harpers Ferry Road.

En un viaje por carretera, las paradas no programadas deben ser algo habitual. De hecho, he experimentado, aprendido y visto tantas cosas al ser flexible. 868 Estate Vineyards fue una parada no programada. Me convencí de mi decisión cuando vi una valla de piedra vieja, un granero igualmente viejo y una piscina para niños con un laboratorio negro descansando en el agua hasta los hombros. Compré una degustación y disfruté sentado en el aire acondicionado fresco. Una pareja casada estaba en un debate sobre si hacer un recorrido por Harpers Ferry o visitar los centros comerciales en Leesburg esa tarde. La esposa ganó por defecto, debido a las temperaturas inusualmente cálidas de esa tarde. Me senté unos minutos más para escuchar todas las tiendas que quería visitar, felicitándome por casarme con una mujer que disfruta de las ciudades históricas tanto como yo.

He estado en Harpers Ferry varias veces, pero si estoy en la zona siento que no me hago ningún favor si no paso. Vuelvo a aprender lo que había olvidado sobre la redada de John Brown, los derechos civiles, la Expedición de Lewis y Clark, y grandes inundaciones del río Potomac. Crucé el puente ferroviario de Winchester y Potomac hasta el túnel Harpers Ferry, en la base de Maryland Heights. La caminata hasta la cima del mirador panorámico no es para los débiles de corazón, pero se verá recompensado con una vista panorámica a vista de pájaro de Harpers Ferry en el lado opuesto del río. Me sentía un poco mareado (no realmente) debido al calor y, en cambio, volví a cruzar el puente para una caminata más corta, pero aún muy empinada, hasta Jefferson Rock, con vista al río Shenandoah.

Jefferson Rock es un lugar bastante popular, así que pasé poco tiempo admirando el río Shenandoah antes de regresar a mi automóvil para conducir hasta Murphy Farm, que es mantenido por el Servicio de Parques Nacionales. Parte de la Batalla de Harpers Ferry se libró en la Granja Murphy en 1862 y un? Una milla de caminata sobre terreno llano, pasando por una línea de cañones de Napoleón, me llevó a otra vista que domina el Shenandoah. Me senté allí preguntándome cómo se sentiría ser un soldado en el Ejército del Norte de Virginia o el Ejército del Potomac, luchando y marchando por el campo y las montañas. ¿Vieron la belleza de la naturaleza a su alrededor o simplemente la destrucción causada por el hombre?

El sol se había hundido por debajo de las copas de los árboles a mi derecha, proyectando una sombra más larga a medida que pasaba cada minuto. Necesitaba decidir cuáles eran mis planes para la noche. Hacia calor. Realmente no quería acampar. Verifiqué el clima más temprano en el día y supe que un frente frío estaría avanzando al día siguiente, lo que haría que las condiciones para acampar fueran cómodas. Decidí ir a un viñedo o bodega más, buscar algo para cenar y volver a alojarme en el hotel. Todavía estaba en un estado de ánimo histórico y quería visitar el campo de batalla nacional de Antietam ya que estaba a solo unos kilómetros de distancia, en línea recta. Opté por quedarme local por la noche.

No soy fanático de la última tecnología. Nunca tengo la computadora o el teléfono más nuevos y prefiero los libros en papel. Hago excepciones, como tener un motor de búsqueda y un mapa al alcance de la mano para encontrar algo o un lugar que estoy buscando, ya sea que lo que encuentre es lo que pretendo o no. Hiddencroft Vineyards, al oeste de Lovettsville, fue lo que encontré. Conduje desde West Virginia, a Virginia, al norte a través del río Potomac a Maryland, y de regreso al sur sobre el río por segunda vez en Virginia nuevamente en el lapso de unos diez minutos.

No debería ser una gran sorpresa que mientras conducía hacia Hiddencroft Vineyards, fui recibido por un gran granero rojo adornado con arados antiguos y un camino de piedra que conducía a una casa de primavera con un viejo techo de hojalata cuyas aguas alimentan Dutchman's Creek. Una gran campana para cenar colgaba de dos postes de madera al lado de una cabaña de aspecto muy rudimentario con muebles primitivos en su pequeño porche. Caminé por el granero hasta la casa de degustación. Me encanta el vino de moras, que tenían, pero me decidí por una copa de Dutchman's Creek Blend. Si tan solo tuviera un bistec para acompañarlo. Misión actualizada: encuentre un bistec para cenar y un lugar donde acostarse por la noche. Me senté afuera en la terraza bebiendo mi vino mientras miraba la cabaña y contemplaba cómo es vivir sin aire acondicionado, y llegué a la conclusión de que estoy bastante malcriado.

Busqué un lugar de carnes y terminé en Alfredo's Mediterranean Grille and Steakhouse en Charles Town, West Virginia. Hay un casino y una pista de carreras para cualquiera que esté interesado. De hecho, una vez conocí a un tipo que quería apostar y planeaba ir a Charles Town y terminó en Charleston, West Virginia, casi cinco horas en la dirección equivocada. ¿Qué hizo cuando llegó a Charleston y se dio cuenta de su error? Condujo la mitad de la noche para llegar a Charles Town alrededor de las 3:00 AM. De vuelta a Alfredo's. No me diversifico con demasiada frecuencia cuando se trata de experiencias culinarias, pero hice una excepción. Su Ghormeh Sabzi es un plato persa de bistec, verduras mixtas y hierbas sobre arroz. Sonaba bien y lo fue.

Salí con el estómago lleno y conduje hasta el otro lado de la pista de carreras hacia mi hotel. Miré brevemente mi iPad y mapas para hacer algún tipo de plan para el día siguiente. Primera parada, campo de batalla nacional de Antietam. Segunda parada, almuerzo. Tercera parada, vino.

Vino y caminos sinuosos: día 1

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