Wein und kurvenreiche Stra├čen: Tag 2

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Ich war schon immer ein relativ Fr├╝haufsteher und ich habe das Gef├╝hl, dass ich Zeit verschwendet habe, wenn ich nach 8:00 Uhr geschlafen habe, also ist es keine ├ťberraschung, dass ich um 06:00 Uhr auf war. Ich checkte aus dem Hotel aus und war keine Stunde sp├Ąter unterwegs. Ziel: Fort Valley, im n├Ârdlichsten Teil des Massanutten-Gebirges. Der Eingang ins Tal ist eine kurvenreiche Stra├če, die entlang des Passage Creek verl├Ąuft, der ├╝ber Jahrtausende eine schmale L├╝cke mit steilen Flanken geformt hat. Nach ungef├Ąhr zwei Meilen erreichte ich das Elizabeth Furnace Recreational Area, bevor die Stra├če in ein fruchtbares Tal m├╝ndete.

Das Elizabeth Furnace Recreational Area ist nach den Ruinen eines alten Eisenofens benannt und bietet mehrere Wanderwege und Campingpl├Ątze. Ich bin die Pig Iron und Charcoal Loop Trails gewandert, die ziemlich kurz waren. Nach einem Fr├╝hst├╝ck mit einem hausgemachten Bagel meiner Frau und einer Banane fuhr ich zum Campingplatz und w├╝nschte, ich h├Ątte die Nacht dort verbracht. Abgesehen von der Bequemlichkeit ist ein Hotel die einfache Option. Ich nahm mir vor, f├╝r diese Nacht einen Platz zum Campen auszuw├Ąhlen, aber ich musste das Tal verlassen, um einen besseren Mobilfunkempfang zu haben, um mir ein paar Karten auf meinem Handy ansehen zu k├Ânnen. Ich hatte mir auch Passage Creek notiert, als ich auf meinem Weg dorthin fuhr. Die gef├╝llten Forellengew├Ąsser, die alle hundert Meter oder so an den B├Ąumen angebracht waren, kamen mir wie eine pers├Ânliche Einladung vor.

An der Seite der Fort Valley Road gab es ein paar Schotterpisten, und die hohe Kammlinie, auf der Buzzard Rock lag, schatte noch immer einen Teil des Passage Creek. Ich zog meine Wathose an, nahm meine Rute aus dem Etui und nur wenige Schritte sp├Ąter brach das k├╝hle Wasser zusammen und dr├╝ckte die Wathose gegen meine Haut. Obwohl es Mai war, bekam ich bei der Kombination aus Schatten und Wassertemperatur G├Ąnsehaut. Ich hatte eine kleine wollige Buggerfliege, ein Standard f├╝r jeden Forellenangler. Es funktionierte. Das tiefere Becken unter den schmalen Stromschnellen hielt eine Handvoll kleiner Regenbogenforellen. Ich lie├č jeden schnell los und watete stromabw├Ąrts zu einem langsameren Abschnitt des Wassers. Nachdem ich ungef├Ąhr eine halbe Stunde lang geworfen und nur eine weitere Forelle gefangen hatte, stellte ich fest, dass die Hauptf├╝tterungszeit abgelaufen war oder es nicht viele Forellen in dieser Strecke gab und ging zur├╝ck zum Auto.

Am Vormittag wurde es warm und ich machte die kurze Fahrt zu den Skyline Caverns. Ich habe H├Âhlen schon immer genossen und mein Favorit sind immer noch die Lost World Caverns in Lewisburg, West Virginia. Die komplette F├╝hrung durch Lost World war ein sechsst├╝ndiger Ausflug, der uns nach vielen prek├Ąren klaustrophobischen Momenten f├╝r mich schlammig machte, aber meine Frau h├Ątte es nicht besser haben k├Ânnen. Ich w├╝rde es wieder tun, aber die ganze Geschichte ist f├╝r einen anderen Tag. Nicht weit von den ber├╝chtigteren Luray Caverns entfernt, waren Skyline Caverns immer noch eine unterhaltsame Aktivit├Ąt. Die Beleuchtung in den h├Âhlenartigen R├Ąumen mit Namen wie Grotto of Nativity, Mirror Lake, Painted Desert und Rainbow Trails bot ein anderes und einzigartiges Erlebnis als das, was ich mit Stirnlampen und Taschenlampen gesehen hatte, und es ist auch f├╝r Erwachsene und Kinder leicht zug├Ąnglich.

Ich bin ein gro├čer Geschichtsfan, besonders wenn es um den B├╝rgerkrieg geht. Harpers Ferry, West Virginia, hat f├╝r viele Ereignisse, die dort stattgefunden haben, eine bedeutende historische Bedeutung, aber am bekanntesten ist den Menschen normalerweise John Browns Waffenarsenal-├ťberfall und Pattsituation. Der National Park Service unterh├Ąlt einen Teil der Innenstadt von Harpers Ferry und es ist, als w├╝rde man vor 150 Jahren in die Vergangenheit zur├╝ckversetzt. Tats├Ąchlich wurde es als Filmset f├╝r Filme dieser Zeit verwendet. Ich w├╝rde nach meinem ersten Weinbergstopp des Tages dorthin gehen und ein bisschen herumlaufen.

Als ich auf der Castleman's Ferry Bridge ├╝ber den Shenandoah River fuhr, reflektierte die Sonne tausend hellgoldene Wellen, die von der Brise ├╝ber dem Wasser verursacht wurden. Kein Fischen mehr an diesem Tag, so einladend es auch ausgesehen haben mag. Ich passierte Snickers Gap auf der Route 7, machte ein paar Rechtskurven und erreichte bald mein Ziel. Bluemont Vineyard liegt s├╝dlich der Grenze zwischen Virginia und West Virginia an der Basis der Ostflanke einer flachen Kammlinie.

Cracker Barrel ist nicht das, was ich gutes Essen nennen w├╝rde, aber ich w├╝rde l├╝gen, wenn ich sagen w├╝rde, dass ich nicht gerne dorthin gehe. Ihre hausgemachten Kekse werden einem auf der Zunge zergehen, aber ich genie├če es, all die Antiquit├Ąten zu bewundern, die an den W├Ąnden und am Gitter h├Ąngen. Im Verkostungsraum des Bluemont Vineyard h├Ąngen Bogens├Ągen und Hands├Ągen, die wie ein Jahrhundert alt aussehen. Die Steinmauern erinnern mich an die zerm├╝rbende Arbeitsunterhalts-Bergbauern, die gebaut wurden, um ihr Vieh oder ihre Schweine zu halten, und die gestapelten F├Ąsser drau├čen brachten Bilder eines versteckten Bergmondscheins hervor. Der Blick von der Terrasse auf die Landschaft f├╝hlte sich wie zu Hause an.

Aber die Kuh. Keine echte Kuh, sondern ihre Vidal Blanc ÔÇ×The CowÔÇť. Es war das perfekte Glas f├╝r einen warmen Fr├╝hlingstag. Fruchtig, aber nicht zu s├╝├č. Nicht weit von Washington, DC entfernt, schloss ich aus einigen Gespr├Ąchen um mich herum, dass es ein Wochenendziel und eine Ausrede war, um der Hektik von Nord-Virginia zu entfliehen. Die Tatsache, dass Dirt Farm Brewing und Henway Hard Cider nur einen Steinwurf vom Bluemont Vineyard entfernt waren, machte die Gegend noch attraktiver, da bin ich mir sicher.

Zur├╝ck auf der Stra├če nahm ich nicht den schnellsten Weg Richtung Harpers Ferry, sondern durch die kleine Gemeinde Round Hill. Es war ├╝ber Mittag und ich brauchte etwas in meinem Magen. Betreten Sie Round Hill Lebensmittelgesch├Ąft. Ich hasse Lokale, die den ganzen Tag Fr├╝hst├╝ck servieren, aber ich bestellte ein frisches Sub von ihrem Deli. Ihre exotische Fleischauswahl war wirklich das, was meine Aufmerksamkeit erregte. Alligatorfilet, Emu-Steaks, Duck Bacon (in echt?!), Elchmedaillons, Wagyu-Burger und mehr. H├Ątte ich Eis und die richtigen Gew├╝rze gehabt, h├Ątte ich mir bestimmt etwas gekauft, um an diesem Abend ├╝ber offenem Feuer zu kochen. Ich sah zu, wie die Dame, die den Feinkostladen bediente, beide Fleisch- und K├Ąsest├╝cke herausnahm und in Scheiben hob, mein Sub zusammensetzte und es einwickelte. Frisch. Ich fuhr nach Norden durch das Loudoun Valley, w├Ąhrend ich mein U-Boot a├č, und fuhr auf die Harpers Ferry Road.

Auf einem Roadtrip sollten ungeplante Stopps an der Tagesordnung sein. Tats├Ąchlich habe ich durch meine Flexibilit├Ąt genauso viel erlebt, gelernt und gesehen. 868 Estate Vineyards war ein au├čerplanm├Ą├čiger Halt. Ich war von meiner Entscheidung ├╝berzeugt, als ich einen alten Steinzaun, eine ebenso alte Scheune und ein Kinderbecken mit einem schwarzen Laboratorium entdeckte, das bis zu den Schultern im Wasser ruhte. Ich kaufte eine Verkostung und genoss es, in der k├╝hlen Klimaanlage zu sitzen. Ein Ehepaar diskutierte an diesem Nachmittag, ob es eine Tour durch Harpers Ferry machen oder die Outlet-Malls in Leesburg besuchen sollte. Die Frau gewann aufgrund der ungew├Âhnlich warmen Temperaturen an diesem Nachmittag standardm├Ą├čig. Ich sa├č noch ein paar Augenblicke da, um mir all die Gesch├Ąfte anzuh├Âren, die sie besuchen wollte, und gratulierte mir zu meiner Heirat mit einer Frau, die historische St├Ądte genauso liebt wie ich.

Ich war schon mehrmals bei Harpers Ferry, aber wenn ich in der Gegend bin, f├╝hle ich mich, als w├Ąre es ein B├Ąrendienst f├╝r mich, wenn ich nicht vorbeischaue. Ich lerne wieder, was ich ├╝ber John Browns ├ťberfall, B├╝rgerrechte, die Lewis-und-Clark-Expedition und gro├če ├ťberschwemmungen des Potomac River. Ich ging ├╝ber die Winchester and Potomac Railroad Bridge zum Harpers Ferry Tunnel am Fu├če der Maryland Heights. Die Wanderung zum Gipfel des malerischen Aussichtspunkts ist nichts f├╝r schwache Nerven, aber Sie werden mit einem Panoramablick auf Harpers Ferry auf der gegen├╝berliegenden Seite des Flusses aus der Vogelperspektive belohnt. Ich f├╝hlte mich aufgrund der Hitze leicht ohnm├Ąchtig (nicht wirklich) und ging stattdessen ├╝ber die Br├╝cke zur├╝ck, um eine k├╝rzere, aber immer noch sehr steile Wanderung zum Jefferson Rock mit Blick auf den Shenandoah River zu machen.

Jefferson Rock ist ein ziemlich beliebter Ort, so dass ich nur kurze Zeit damit verbrachte, den Shenandoah River zu bewundern, bevor ich zu meinem Auto zur├╝ckging, um zur Murphy Farm zu fahren, die vom National Park Service unterhalten wird. Ein Teil der Schlacht von Harpers Ferry wurde 1862 auf der Murphy Farm ausgetragen und ein ? Eine Meile zu Fu├č auf ebenem Gel├Ąnde, vorbei an einer Reihe von Napoleon-Kanonen, brachte mich zu einem anderen Aussichtspunkt mit Blick auf Shenandoah. Ich sa├č da ÔÇőÔÇőund fragte mich, wie es sich angef├╝hlt h├Ątte, Soldat in der Army of Northern Virginia oder Army of the Potomac zu sein, der durch die Landschaft und die Berge k├Ąmpfte und marschierte. Haben sie die Sch├Ânheit der Natur um sich herum gesehen oder nur die Zerst├Ârung, die der Mensch angerichtet hat?

Die Sonne war unter die Wipfel der B├Ąume zu meiner Rechten gesunken und warf mit jeder Minute einen l├Ąngeren Schatten. Ich musste entscheiden, was meine Pl├Ąne f├╝r die Nacht waren. Es war hei├č. Ich wollte wirklich nicht campen. Ich habe das Wetter fr├╝her am Tag ├╝berpr├╝ft und wusste, dass am n├Ąchsten Tag eine Kaltfront durchziehen w├╝rde, die komfortable Campingbedingungen schaffen w├╝rde. Ich beschloss, noch einen Weinberg oder eine Weinkellerei zu besuchen, etwas zu Abend zu essen und es wieder zu beherbergen. Ich war immer noch in historischer Stimmung und wollte das Antietam National Battlefield besuchen, da ich nur wenige Meilen Luftlinie entfernt war. Ich entschied mich f├╝r den Abend vor Ort zu bleiben.

Ich bin kein Fan der neuesten Technik. Ich habe nie den neuesten Computer oder das neueste Telefon und bevorzuge Papierb├╝cher. Ich mache Ausnahmen, beispielsweise habe ich eine Suchmaschine und eine Karte zur Hand, um etwas oder einen Ort zu finden, nach dem ich suche, unabh├Ąngig davon, ob das, was ich finde, das ist, was ich beabsichtige oder nicht. Hiddencroft Vineyards, westlich von Lovettsville, fand ich. Ich fuhr von West Virginia nach Virginia, nach Norden ├╝ber den Potomac River nach Maryland und wieder nach S├╝den ├╝ber den Fluss ein zweites Mal innerhalb von etwa zehn Minuten wieder nach Virginia.

Es sollte keine gro├če ├ťberraschung sein, dass ich, als ich in Hiddencroft Vineyards fuhr, von einer gro├čen roten Scheune mit antiken Pfl├╝gen und einem Steinweg begr├╝├čt wurde, der zu einem Quellhaus mit einem alten Blechdach f├╝hrte, dessen Wasser Dutchman's Creek speist. Eine gro├če Dinnerglocke hing an zwei Holzpfosten neben einer sehr rudiment├Ąr aussehenden H├╝tte mit primitiven M├Âbeln auf der winzigen Veranda. Ich ging durch die Scheune zum Verkostungshaus. Ich liebe Brombeerwein, den sie hatten, entschied mich aber f├╝r ein Glas Dutchman's Creek Blend. Wenn ich nur ein Steak dazu h├Ątte. Mission aktualisiert: Finde ein Steak zum Abendessen und einen Platz zum Schlafen f├╝r die Nacht. Ich sa├č drau├čen auf dem Deck und trank meinen Wein, w├Ąhrend ich mir die Kabine ansah und dar├╝ber nachdachte, wie es ist, ohne Klimaanlage zu leben, und kam zu dem Schluss, dass ich ziemlich verw├Âhnt bin.

Ich suchte nach einem Steakrestaurant und landete bei Alfredo's Mediterranean Grille and Steakhouse in Charles Town, West Virginia. F├╝r alle Interessierten gibt es dort ein Casino und eine Rennstrecke. Tats├Ąchlich kannte ich einmal einen Typen, der spielen wollte und plante, nach Charles Town zu fahren, und landete in Charleston, West Virginia, fast f├╝nf Stunden in der falschen Richtung. Was tat er, als er in Charleston ankam und seinen Fehler erkannte? Er fuhr die halbe Nacht, um gegen drei Uhr morgens in Charles Town anzukommen. Zur├╝ck zu Alfredos. Wenn es um kulinarische Erlebnisse geht, verzweige ich nicht allzu oft, aber ich habe eine Ausnahme gemacht. Ihr Ghormeh Sabzi ist ein persisches Gericht aus Steak, gemischtem Gem├╝se und Kr├Ąutern ├╝ber Reis. Es klang gut und war es auch.

Ich bin mit vollem Magen losgefahren und auf die andere Seite der Rennstrecke zu meinem Hotel gefahren. Ich schaute kurz auf mein iPad und meine Karten, um eine Art Plan f├╝r den n├Ąchsten Tag zu machen. Erster Halt, Antietam National Battlefield. Zweiter Halt, Mittagessen. Dritter Halt, Wein.

Wein und kurvenreiche Stra├čen: Tag 1

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